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跨国网络直播不是依靠简单的上传和下载就能完成的。其实时性的特质对上行网络要求较高。然而上行数据到达视频源站或经过CDN服务器时,会出现丢包导致的延迟及卡顿,因此直播的稳定性无法被保证。此外,在一些大型活动中的互动环节也会使得源站或CDN服务器要处理两路视频流。经由不同的网络或自治域的两路流在到达源站或CDN服务器时也会产生延迟,最终降低用户观看体验。

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是谁?终将取代昂贵的 MPLS!

作者简介:王永东,现任北京华夏创新科技有限公司(AppEx Networks)董事长,传输优化算法ZetaTCP发明者。1990年就读清华大学计算机专业,1997年获硕士学位。后就职于美国硅谷Force10、WebEx等前沿网络科技公司,从事网络算法、架构设计及研发管理工作。曾领导多个前沿网络产品的设计研发,经历了从市场概念到产品取得市场领先地位的全过程。

MPLS主导企业专网市场已长达十几年。但是随着云计算、移动应用、及全球化的趋势,MPLS弊端逐渐暴露,具体如下:

1.不适用于云计算、SaaS、和移动应用。 云计算、SaaS及移动应用具有天然的互联网属性,而MPLS及其它形式的专线的建网及部署方式让其很难规模化的应用于云计算及SaaS,并且完全无法连接移动应用。
2.地域覆盖受限,跨国组网尤其困难。随着全球化潮流,越来越多的企业连接的需求遍及世界各地,而MPLS只较好覆盖发达国家和地区,新兴市场及欠发达地区往往没有MPLS接入,即使有价格也极其昂贵。跨国企业MPLS组网要和不同地区的不同运营商沟通协调,最终必然需要同时管理多个不同运营商,且每个运营商提供的SLA也不尽相同,大大增加管理难度。
3.开通等待时间过长。开通一条MPLS至少需要一个月时间,国际MPLS通常需要三到六个月等待时间,无法满足现代企业运营效率的要求。
4.价格高昂。首先在一些偏远地区,MPLS 宽带费用非常昂贵;其次普通企业购买MPLS的量级较小,无法形成价格优势,而对于中大型的国际企业,MPLS 的费用开支常常超过百万人民币。
5.部署WAN优化系统进一步提高成本和维护难度。企业使用MPLS后,为达到更优的效果,往往还需要再部署 WAN 优化系统。这会大大提高企业的IT运营成本。

总之,MPLS在现代企业多样的网络连接需求面前已捉襟见肘。
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图:MPLS 常见架构

软件定义广域网SD-WAN横空出世

为应对企业多样化的网络连接需求及对性价比的追求,软件定义广域网SD-WAN的概念在2014年被正式提出,并在诞生后的三年内迅速蹿红。现在,SD-WAN已广泛的被运营商和主流网络设备厂商认可,并成为企业组网最看重的一个选项。根据Gartner的报告,2016年只有1%的企业部署了SD-WAN,但预计到2019年底,部署SD-WAN的企业将会增长到30%。一个技术方向及概念以如此激进的速度被产业界接纳并普及是非常罕见的,从中折射出的是SD-WAN强烈的市场需求。

正如其名字所赋予的涵义,SD-WAN典型的特征是软件定义(Software Defined)的管控方式和WAN优化服务(即广域网优化 WAN optimization)。
软件定义的管控方式解决了对以网络带宽为主的各种网络资源、安全策略及应用性能的精细化管理的问题;同时通过集中式管理和虚拟化降低了企业分支机构网络接入及IT管理的复杂度,从而节省了企业分支IT管理的人力开销。
WAN优化服务通过对企业出口带宽和跨地域网络连接的优化提升了网络的可用性及使用效率,从而达到在现有网络资源条件下满足各种应用需求的目的。

SD-WAN厂商的两大阵营

SD-WAN是一个概念和新型的企业数据连接及组网方式,各个公司的实现和解决方案各异。目前SD-WAN分产品模式和运营模式两大阵营。
产品模式阵营包括VeloCloud、Viptela (已被Cisco 收购)、Versa Networks、Riverbed等多数SD-WAN厂商,其特点是提供企业总部、数据中心、或分支机构边缘网络设备或虚拟设备(Customer Premier Equipment, 简称CPE)及集中管理系统。相比于MPLS,其主要优势如下:

1.提升企业WAN连接效能、应用体验、及安全性。边缘网络设备能够接入并管理互联网、专线/MPLS等各种网络连接,根据应用对延迟、抖动、吞吐的要求智能选择链路。有的厂商还在网络设备中提供网络安全及广域网优化功能,进一步提升网络连接效能、优化应用体验、提升安全性。
2.替代企业边缘网络设备、简化企业分支网络部署。替代企业原有边缘网络设备,如路由器、防火墙/UTM、广域网优化设备等。
3.多分支网络统一管理、降低企业IT人员开支。集中管理系统能够统一管理企业总部、数据中心、及所有分支机构的网络接入,降低企业分支机构的IT专业人才需求及人员开支。

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图:Viptela 产品架构图

产品模式的SD-WAN解决方案依赖企业现有WAN连接,无法替代企业专线/MPLS,但能够有效降低企业对专线/MPLS的带宽需求量。
运营模式阵营包括Aryaka和AppEx两个SD-WAN厂商,其特点是不但提供企业边缘CPE网络设备及统一管理系统,还搭建运营级网络,让企业的应用流量安全可控的传输在其运营的网络上。除了具有以上提到的产品模式SD-WAN的三大优势,运营模式的SD-WAN还具有以下三点优势:

1.替换企业专线/MPLS,降低企业WAN成本。运营模式的SD-WAN优化最后一里互联网连接,应用性能瓶颈的远程连接部分(中间一里)由SD-WAN厂商运营的高质量私网承载,企业只需要保留互联网,不再需要订购专线/MPLS。
2.连接可靠性大幅提升。SD-WAN厂商运营的高质量私网具有多路由优化及冗余特性,连接的两端只要有一条路径可用,企业应用流量就不会中断。这一整网冗余的机制最大限度保障了连接的可靠性。
3.快捷的交付。企业只要有互联网连接就可以即时接入SD-WAN运营网络。只要企业或分支所在地有SD-WAN覆盖,一般当天即可接入使用。

SD-WAN运营模式阵营中的两个厂商的主要区别是Aryaka基于专线和物理机房构建其SD-WAN运营网络,而AppEx主要基于互联网及公有云构建SD-WAN运营网络。自成立以来,Aryaka已在全球构建26个节点(Point Of Presence, 以下简称POP),并对节点所在地企业提供高质量连接服务。其架构如下图所示:

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图:Aryaka 全球部署图

AppEx依托长期的互联网连接优化技术积累,主要基于互联网及公有云构建SD-WAN运营网络CloudWAN。POP之间及最后一里互联网连接通过AppEx专利技术优化传输,以达到甚至超越专线传输质量。除了具有以上提到的Aryaka三点优势,基于优化互联网及公有云构建SD-WAN带来以下三点重要价值:

1.地域覆盖广。由于构建在无处不在的互联网和公有云平台上,AppEx CloudWAN覆盖所有互联网(包括移动互联网)覆盖的地域,真正做到了全球覆盖。
2.更高性价比、更低WAN开支。 互联网每单位带宽价格远低于专线/MPLS,AppEx CloudWAN建网的低成本优势为企业带来更高的性价比和更低的WAN开支。
3.更适合云计算和SaaS应用。AppEx CloudWAN POP遍布国际上主要公有云数据中心,进入CloudWAN网络就象搭上了通往公有云的高速列车。SaaS应用多数都部署在主流云计算平台,通过AppEx CloudWAN 访问可以获得专线般的效果。

AppEx CloudWAN浅析

AppEx CloudWAN采用了基于互联网的组网方案,通过整网链路质量监控及路由优化,互联网的海量带宽及多通路(任意两点之间存在大量通路可选)优势得以发挥,CloudWAN将企业级链路的可用性和稳定性做到了极致。下图是CloudWAN设计架构简要示意图:

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图:AppEx CloudWAN架构

以下对CloudWAN架构设计做简要说明:
1.基于公有云及互联网:CloudWAN骨干节点(Point Of Presence, 下称POP)架设在公有云上,POP间通过互联网互联。
2.隧道传输优化技术将互联网链路质量提升到专线水平: POP间传输通过内嵌AppEx专利传输优化算法ZetaTCP的RTT(Real-Time TCP)隧道将传输线路的带宽潜力发挥到极致,从而获取最优的传输性能。同时客户可软件定义RTT隧道加密机制(目前支持IPSec),完全保障网络安全。
AppEx ZetaTCP是目前业界唯一将人工智能(AI)技术应用于互联网动态流控的算法,也是世界上商用最广泛的TCP优化算法实现。内嵌ZetaTCP优化算法的RTT隧道不仅能够将互联网链路提升到专线的传输质量,而且通过TCP协议先天的数据传输可靠性克服链路的丢包:在底层物理链路出现丢包时,TCP隧道自身会自动将底层丢包进行重传,而隧道中传输的用户数据则对底层丢包全无感知。
3.面向应用的动态路由优化:根据应用性质和不同的实时性需求动态匹配数据传输线路,在保证应用访问质量的同时将线路资源成本降到最低。
4.整网冗余控制:通过实时连接监控及动态路由切换为任意数据传输的两端提供基于整网联通的多链路冗余路由,从而基本消除连接中断的可能。
5.优化的最后一里互联网接入: 用户接入可以使用CloudWAN接入设备、CloudWAN客户端软件、或GRE、IPSec等标准隧道。采用接入设备或软件最后一里同样享有RTT隧道的传输优化效果,在多数使用场景下效果相当于将互联网最后一里升级到了专线的质量。
6.分布式的控制器架构: CloudWAN Controller 管理所辖区域所有POP、用户接入、及路由控制,同时提供用户自管理功能(user portal)。CloudWAN Controller 采用分布式多活部署,全球范围内互为冗余备份,消除了管理系统的单点故障。

先进的技术及架构为CloudWAN带来了对MPLS的以下显著比较优势:
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目前AppEx CloudWAN已在全球范围内部署了超过200个POP,并且还在随用户的快速增长迅速扩充。以下是CloudWAN部署地域简图(部分节点):
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图:AppEx CloudWAN 互联网POP节点分布

符合企业网络互联网化的SD-WAN将胜出

目前业界已广泛认可SD-WAN将最终取代MPLS,众多厂商都在按照自己的实现方式诠释SD-WAN。而运营模式的SD-WAN才能真正在不降低应用访问质量的前提下替换企业MPLS线路,将毫无疑问的成为SD-WAN的发展方向,目前众多产品模式的SD-WAN厂商也确实在加入运营成分(例如通过部署中转节点/网关来改善端到端的传输质量)。

同时我们也应看到,SD-WAN的真正价值在于让企业更多的应用流量能通过互联网传输,从而更好的利用无所不在的互联网,减少对昂贵的专线/MPLS的依赖。个人通讯及社交网络已从电话短信时代过渡到全面互联网化,企业网络的互联网化也将是不可阻挡的大潮。AppEx CloudWAN将不遗余力的推动这一潮流,坚持以互联网为主的技术路线及组网方式,让企业信息流动在云计算、SaaS、移动应用、及全球化浪潮中畅通无阻。

视频会议:我其实可以很流畅

随着计算机、互联网以及云计算、大数据等技术的飞速发展,视频会议拓展到了更多基于网络的交互视频应用中——除公司内部管理会议外,已逐步拓展至远程教育、远程医疗、政府工作会议等领域,提升了各个行业的工作效率,创造了良好的经济效益和社会效益。
传统企业视频会议应用采用集中部署的方式,通常企业会在总部部署MCU,并通过租用专线,将分支机构连接到总部。传统视频会议部署存在耗费周期长,价格昂贵,业务不能够灵活订购等问题。云计算技术催生的“云视频会议”凭借其高效、便捷、低成本的特性逐渐走入大众视野,成为了一股新浪潮。
作为实时交互类业务,云视频会议对外界网络环境的要求较高。而国际视频会议都是互联网长距离传输,在跨运营商、跨国的情况下,网络质量不可控,延时和丢包发生,就会造成卡顿、画面模糊马赛克、音画不同步、视频图像局部变形、屏幕刷新或闪烁、断断续续、拖尾等问题;如果网络丢包率过大或过于频繁,还将会使视频通讯过度延迟,甚至造成视频会议中断。这些问题严重影响沟通进程和效率,令人头疼不已。

CloudWAN解决方案

AppEx CloudWAN 是基于 SDN 和广域网优化技术打造的下一代企业级网络管理平台,企业用户可将部署在世界各地的分支机构、数据中心、云和SaaS服务快速、简单、灵活的就近接入CloudWAN网络,即可实现全球互联和应用访问加速。
目前在全球主流云平台和高等级IDC机房内部署超过 300 个 POP 节点。"智能大脑"中央控制台,可以管理、监控POP节点及网络链路状况及CPE情况,动态智能的选出最优路径。
AppEx CloudWAN视频会议优化解决方案通过分别在企业用户各地办公网络中部署AppEx CloudWAN专用接入设备(同时覆盖MCU及视频终端),将用户两端的视频会议流量导入AppEx CloudWAN传输优化网络,从而显著提升用户视频会议流量的传输效率和稳定性,并最终保障视频会议的流畅召开。
用户也可通过安装AppEx CloudWAN客户端软件以解决移动办公中使用视频会议软件客户端召开视频会议时的优化需求。

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·精确的丢包判断及快速重传算法

·网络路径有效带宽学习与自适应算法

·iPOP路由动态切换技术

·“智能大脑”中央控制台智能选择最优路径

·全球部署、灵活可靠的POP

方案优势

1.极速开通。CloudWAN解决方案最快即可当天完成交付。企业用户可以立即感受到云视频会议的优化效果。
2.全球覆盖POP节点。当企业项目在亚、非、拉等相对落后的地区展开后,工作人员参加视频会议的体验不能得到保证。而CloudWAN在全球搭建超过300个POP节点,覆盖偏远地区。
3.灵活性佳。很多企业需要在项目启动时,快速建立可靠的网络连接;项目结束时,即可关闭网络服务。AppEx可以满足此类极具灵活性的需求,根据客户需求,支持定制扩建POP,可随地点变更迁移。

最佳实践

某大型全球芯片企业驻京办事处在使用Skype For Business与总部进行视频会议时,经常有马赛克、视频卡顿、音画不同步等问题,严重时甚至会出现长时间画面中断等现象,严重影响工作人员工作情绪,降低工作效率。该办事处在本地部署接入设备CPE,连接CloudWAN北京节点,经由CloudWAN智能选择的路径快速到达东京POP节点,完成极速访问,从根本上解决其国际视频会议互联的问题。提高了会议质量,增加了办公效率。拓扑图如下:

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CloudWAN具有全球覆盖的网络加速能力、世界领先的SD-WAN和视频会议技术、灵活创新的服务与支持,使得CloudWAN成为云视频会议优化的最佳选择。

CloudWAN助力提升全球游戏体验

100毫秒的网络延迟对于电商就意味着可能会少卖掉1%的货物
500毫秒的延迟就使得25%的人卸载了谷歌地图
交易加载时间超过2秒的延迟就使得高达87%的人放弃了游戏
延迟超过500毫秒的网络游戏的被抛弃概率是低延迟游戏的两倍

游戏全球化趋势越发明显,而由于全球各地网络质量参差不齐,国与国之间的网络拥堵,导致国际网络访问经常出现延迟、丢包等问题,无论多小的网络延迟对于视体验为第一位的游戏厂商和提供宽带接入的运营商来说都将造成极大的损失。
国内玩家在面对绝地求生一类的火爆海外游戏时,总会有一个无法避免的尴尬问题摆在面前:由于在国内没有服务器,海外服务器距离远,互联网质量无法保障,游戏过程中经常会遇到卡顿、掉线、延时高等问题,严重影响游戏体验——走三步退两步,对方却可以瞬间移动,一枪爆头。
并不是只有漫长的等待会令消费者不满。即使是最微小的延迟,比如打开网页卡顿,或者游戏开始前的加载画面的时间,都有可能决定一款游戏能不能吸引到新的玩家。
第一人称射击(FPS)游戏(如《绝地求生》)中的每个动作都至关重要,只要延迟超过100毫秒,就会给玩家带来极差的游戏体验;在回合制游戏或现实模拟类游戏(如《恋与制作人》)中的延迟也会弱化玩家的游戏体验感。
而这种时候提供宽带接入的运营商经常会遇到投诉。大部分都是“我100M的带宽,为啥打个游戏还给我卡顿、掉线?” 其实在线游戏对带宽的需求很低,一般情况100Kb左右,但是对延时和丢包的要求却很高。
因为无法保证游戏体验游戏厂商很可能丧失大批玩家。服务器的设立和新地图的改版迭代也没办法留住频频卡退的玩家。

解决方案

AppEx CloudWAN游戏加速解决方案帮助运营商提供了专门的加速解决方案,使运营商可以快速灵活的为接入的游戏玩家提供优质的链路访问服务器进行在线游戏。
CloudWAN在游戏海外服务器所在地部署了专用POP节点,POP之间使用RTT(Real-Time TCP Tunnel)实时TCP隧道技术搭建高速虚拟链路。当玩家选择海外服务器时,只需将此游戏的流量送入CloudWAN中,CloudWAN控制台会根据目标服务器所在位置,智能选择最佳路由,提供最优链路,极大的提升玩家游戏体验。
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对于游戏服务提供商,AppEx游戏解决方案也可以实现玩家访问服务器时直接通过CloudWAN加速。
下图是我们为某日本游戏服务商提供加速服务拓扑图。
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方案优势

1.部署简单。可以部署接入设备、接入软件,也可以直接使用运营商现有的设备直接建立隧道,运营商现有设备和技术完全满足需求。
2.对玩家透明。玩家无需增加任何硬件和软件,也不更改原有上网和游戏的方式。
3.全球优化。CloudWAN骨干网覆盖全球95%以上的商业中心,提供就近POP进行优化。
4.定制优化。可针对单个热门游戏快速定制优化链路。
5.国内接入点众多。除了北京、上海、广州的核心接入点外,华夏创新在国内还拥有众多节点。运营商可根据自身需求,将任意地区的流量就近接入CloudWAN。

没有什么能阻挡,我对流畅的向往

未来已来,你和你的网络都不能再这么倔强了。

云计算迎来从1到N的大时代

云计算已经成为一种像水和电一样的“自然资源”,成为维系企业生命的一种元素

据统计,到2019年,中国企业云服务市场将达到1183亿元,80%的企业将采用混合云的部署模式,60%的企业计划增加云应用开支,云计算正在走向普及,并成为新旧动能转换的关键技术支撑——以云计算为核心的新技术正在改变世界。
企业级市场的云计算需求被激活:大型企业适合混合云,小微企业更适合公有云(购买公有云服务厂商的服务,由第三方提供技术、人力、数据统计等服务),不仅不需要企业购买硬件设备,软件的初期投入成本也大大降低,另外,如果企业应用并不复杂,甚至人员的成本也可以节省下来。
当访问云端成为了日常生活工作中的一部分的时候,你就需要重新思考目前的网络解决方案是否能够满足你的需求了。

企业全球化继续推进

“对有志于打造全球强势品牌的企业而言,它们必须在经营业务、销售、分销及研发领域扩大全球影响力。”

企业发展到一定阶段,要面临的问题就是在异地开设分支、办事处。尤其是在“一带一路”政策下国际化战略目标的实施,对于“走出去”的中国企业和“走进来”的外资企业都面临着各种风险,出海企业的CTO/CIO或者IT负责人首先要考虑的就是IT基础网络问题,以保证企业内部信息流的顺畅。
伴随企业全球化的另外一个改变就是员工的工作方式,曾经在会议室里齐聚一堂工作、开会的场景逐渐演变成了团队成员分散在世界各地的分支进行视频会议,但是不变的是他们对于交流质量的要求。
然而现实往往是,很多跨国视频会议卡顿、员工跨国访问公司内网受国际互联网的影响,严重降低了办公效率和质量。
企业全球化,对于办公网络提出了一个更高的要求。

数字化转型迫在眉睫

数字化转型不是一个锦上添花的事情,而是企业求生存所必须的或者说唯一的出路。

为了生存,传统企业需要获得持续发展的能力。企业可以通过数字化创新,加快内部流程、业务模式等方面的变革,同时也可以使企业逐渐转变成为由数据驱动的组织,意味着企业决策和发展更具洞察力,在激烈的竞争中置于不败之地。
此前调研机构IDC曾对2000位跨国企业CEO做过一项调查,结果显示其中67%的受访者认为,截止2017年底,数字化转型将成为其所在企业的战略核心。预计到2018年底,全球有超过50%大型企业将拥有完善的数字化转型战略。
构建一个安全、稳定的IT基础设施是支撑企业数字化创新的基础。然而在这个推陈出新的过程中,推出的新应用和服务会给原有网络系统增添压力:与公司业务所覆盖的区域相比较, IT团队规模相对较小、原有的IT基础设施不够灵活、以硬件为中心的网络系统导致僵化。
企业如果不能对创造出的新流量进行全面的分析并给出有效的反馈,势必会出现负面效果,影响业绩,阻碍前进的步伐。

然而,在MPLS主导企业专网市场的十几年间,商业模式和IT技术已经进行过多次革新了。想要用这个多年未曾改变过的“老方法”流畅的访问类似AWS、Salesforce、Office365、Workday这样的云/SaaS应用,举个不恰当的例子:就好像穿一双皮拖去爬泰山——你也许可以勉强登顶,但是这也太狼狈了吧:
只有少数MPLS运营商针对某些云/SaaS应用提供服务,对于企业来说可选择性非常少。
MPLS本身开通等待时间长,不能满足企业随要随用的需求,不具备灵活性。
价格十分昂贵。开通一条专线需要几万至几十万人民币的成本,每年开支动辄上百万,除了少数土豪公司外,其他企业难以承受如此高昂的费用。
而对于中小型公司来说,廉价的互联网无疑是一个好的选择。但是互联网弊端同样明显:充满拥塞和延迟。企业的连接暴露在公网之上时,丢包延迟随之而来,用户体验下降,影响品牌口碑。
企业如果不能有效化解上述传统解决方案中存在的问题,那么受到的负面影响只会愈发深化。现在是时候做一些改变了。

最佳出路

SD-WAN技术能够有效化解上述传统解决方案的问题——AppEx CloudWAN是基于SD-WAN(软件定义广域网)技术打造的运营级网络平台,基于云和互联网,为企业提供广域网部署及访问加速服务。目前在全球部署超过300个POP节点,通过中央控制器自动管理、监控、显示 POP 节点及链路状况、动态智能选择最优路径,为企业构建高速、稳定、安全的全球网络连接。